24亿只转基因蚊子!美国将在两年内全部放出,到底有什么目的?

2020年5月份,美国环境署批准了一项奇怪的申请,该申请来自于英国的昆虫技术企业(Oxitech),他们计划未来的两年(2022年~2024年),在美国的弗罗里达州和加利福尼亚州释放24亿只转基因蚊子,本来就难以消灭的蚊子,美国居然还要释放24亿万只,难免不让人怀疑美国的真实想法。

24亿只转基因蚊子!美国将在两年内全部放出,到底有什么目的?

提起蚊子,大家就能想到围绕在耳朵“嗡嗡嗡”的声音,以及被蚊子叮咬后起包发痒的感觉,严重的还可能会发炎。

不仅如此,蚊子还容易携带细菌和病毒,不少传染病都会通过蚊子传播,全世界每年更是有70万人,因为蚊子传播的病毒死去,人类也不断的研究如何灭蚊,驱赶蚊子。

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就是这样一种“可怕”的昆虫,美国不仅不去制止,反而批准了Oxitech释放蚊子的申请,那么问题来了,美国究竟在搞什么?为什么会批准24亿只转基因蚊子释放到野外,究竟有什么目的?这么多的转基因蚊子释放到野外,会对人类造成什么样的影响?

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首先,我们要从蚊子开始了解。

蚊子是昆虫纲双翅目下的一个科,根据古生物学家的研究显示,蚊子最早出现在2.26亿年前的三叠纪,属于恐龙时期的生物,蚊子几乎吸过地球上所有动物的血,甚至包含不少灭绝动物,曾经有生物学家试图从琥珀中的蚊子体内,提取出史前生物的血液,从而获得DNA,借此克隆灭绝的生物。

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自从蚊子诞生以来,会吸血的蚊子都是母蚊子,因为母蚊子繁衍后代的时候,需要从血液中获得自己需求的营养物质,只有吸食血液,母蚊子才能确保自己卵巢的发育,才能繁衍后代。

到目前为止,地球上生活的蚊子分布广泛,大概有3600个品种。别看蚊子这么多,并不是所有的蚊子都会吸血,只有200种左右的蚊子能够吸血,其中能够传染疾病的蚊子在30种左右,主要是伊蚊、库蚊和按蚊3个属的蚊种,这三个属种的蚊子能够传播80多种疾病。

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通常情况下,被蚊子叮咬后,皮肤只会出现红肿瘙痒的现象,被蚊子叮咬过的地方出现疙瘩,主要是因为人类身体的过敏反应。

但是在热带地区蚊子身上却携带着可怕的病毒,被蚊子咬住时,它的口器会穿过皮肤,在吸取血液的同时,也会将自身所携带的病毒注入人体。蚊子能够传播的疾病很多,通过蚊子所散播的疾病也被叫做蚊媒病,比如常见的非洲疟疾、在全球都流行的流行性乙型脑炎、塞卡病毒、黄热病、炭疽病,登革热等等。

在动物界的杀手榜上,蚊子的排名绝对在第一位。

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根据相关资料显示全世界每年会有7亿人感染蚊媒病,平均每年会有72.5万的人死于蚊子所传染的疾病,全球128个国家有着39亿人口,都受蚊子所带来的疾病威胁,每年因为蚊子感染疾病的人数高达3.9亿人。

为了减少蚊子传播疾病的威胁,科学家们多年来一直致力于研究防治昆虫传播疾病,近年来已经取得了巨大的突破,为了限制蚊媒病的传播,英国生物技术公司Oxitec选择使用转基因技术。

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转基因技术在生活中已经有了广泛的应用,主要是通过基因编辑改变生物的某种基因,从而获得对人类有益的变化,而英国生物技术公司Oxitec选择使用转基因技术,改变公蚊子体内的基因。

野生的公蚊子本身不会咬人,主要依靠植物作为食物,将公蚊子的基因转变后,他们会与自然界的母蚊子进行交配,从而产下有基因缺陷的蚊子后代

母蚊子的寿命本身就比公蚊子的寿命短,在和转基因的公蚊子交配后所产生的幼虫由于携带着致命基因,所以根本无法存活,即便是存活也会在短时间内死去。

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当母蚊子和幼虫死去之后,转基因公蚊子仍然存活,它可以继续跟更多的蚊子进行交配繁衍,这样下来就会导致野生蚊子的数量急剧减少,简单来说就是通过“断子绝孙”的办法来限制野生蚊子对人类的威胁。

相对于药物防治来说,生物防治的效果更好,对自然环境的破坏也小,并且对人类和动物的影响也可以忽略不计,这样看起来释放转基因蚊子几乎没有坏处,可事实并没有想象中的美好。

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英国生物技术公司Oxitec选择的蚊子是埃及伊蚊,在美国投放之前,已经在世界各个地区进行过投放实验,投放的数量超过10亿只转基因蚊子,经过相关的实验证明投放转基因蚊子能够有效的减少野生蚊子的数量,从而实现活体灭虫。

可是实验过程中也出现了失误,比如在巴西地区投放的转基因蚊子,美国科学家在当地取得了初步成果后,开始将转基因蚊子投放到蚊子猖狂的巴西地区。原本美国科学家研究转基因蚊子只是为了减少蚊子传播病毒,可当转基因蚊子释放后,非但并没有消灭掉野生蚊子,还因为自身基因的缺陷导致投放的蚊子全部死亡,而当地的蚊子因为和转基因蚊子交配得到了进化,产生了超级蚊子

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根据当地人所说,投放转基因蚊子的初期能明显地感觉到蚊子数量减少,平时几乎看不到蚊子,可是过了一段时间后,蚊子的数量变得比之前更多,并且更难消灭,这直接给巴西带来了严重的威胁。

超级蚊子出现后直接修复了蚊子原有的缺陷基因,繁殖速度变得更快,在巴西当地的气温下,野生蚊子只需要10天就可以进行一次繁殖,并且超级蚊子适应环境的能力和耐药性都比普通蚊子要更强。

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后来科学家发现,埃及伊蚊是自然界中最常见的野生蚊子,也是传播病毒最强的一种蚊子,再加上埃及伊蚊在野外的数量多,难以被消灭,于是他们将目光放到了埃及伊蚊的基因组,从而限制野生蚊子的数量。

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只要释放转基因的埃及伊蚊与自然界的雌蚊交配,就会使野外蚊子携带着异常基因,经过几代的繁衍之后,自然界的蚊子数量就会大幅度的下降,从而有效的减少疾病的传播,这也是美国同意释放24亿只转基因蚊子的真正目的。

其实不只是国外,我国也曾经开展过通过转基因蚊子消灭野生蚊子的研究,2015年广州威柏坤生物科技公司创始人奚志勇教授,就曾经带领团队研究过转基因蚊子。

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当时奚志勇教授和他的团队主要以沃尔巴克氏体的白纹伊蚊为研究对象,通过将转基因蚊子投放在广州南沙沙仔岛区,经过一段时间的调查研究后,发现没有投放蚊子的区域蚊子,幼虫孵化率高达90%,而投放转型蚊子的区域孵化率几乎接近为0,通过蚊子灭杀野生蚊子的效果明显。

但是,因为之前美国科学家实验的失败,英国生物技术公司Oxitec在美国投放24亿只蚊子的消息一出来,就引起了不小的轰动,跟消灭野生蚊子的初衷相比,人们更加害怕转基因蚊子的投放,会造成更多超级蚊子的出现。

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超级蚊子的威力比野生蚊子要更加可怕,一旦失控会给当地带来严重的破坏和威胁。美国政府和英国生物技术公司Oxitec拿不出直接的结果,可以证明转基因蚊子的可靠性,尤其是有了巴西的前车之鉴,所以在弗罗里达州,当地的居民纷纷持着反对的态度。

蚊子在地球上已经生存了2.26亿年,经过数亿年的改变,蚊子都没有被淘汰,可以看出蚊子对自然环境的适应性到底有多强,人类想要通过改变基因的方式,让蚊子彻底灭绝恐怕绝不是一件简单的事情。

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英国生物技术公司Oxitec表示,转基因蚊子的研究十分成功,即便是出现了超级蚊子,对人类健康的影响也不会有太大的威胁,并且号称超级蚊子只是极个别的例子。

尽管做出了种种声明,绝大多数的民众仍然对转基因技术保持着怀疑的态度,毕竟目前人类对转基因技术的掌握并不成熟,一旦将转基因蚊子投放到自然环境中,不仅会导致超级蚊子出现,还有可能导致当地生态链直接崩溃,最终威胁到人类的生存和发展

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可是反对的声音再大,仍然抵挡不住美国政府的疯狂,他们坚信转基因蚊子要比野生蚊子更加可控,所以他们全力支持英国生物技术公司Oxitec在野外投放转基因蚊子的实验。

美国政府试图使用不成熟的转基因技术改造生物,殊不知生物也会通过遗传和变异来抵消掉人类的转基因技术改变甚至能够进化出更加可怕的新物种,尽管减少蚊子对人的威胁的初衷是好的,但是这个过程要十分谨慎,像美国政府这样无所顾忌的干涉生物,可能会直接导致生态系统的破坏,甚至会出现更加难以消灭的蚊子,最终受伤的还是人类自己。

参考资料:

[1]王光伟.“蚊子说”与1905年美国黄热病疫情的防治[J].世界历史,2021(06):133-148+156.

[2]李耐萍.蚊子传播的其他疾病[J].家庭医学(下半月),2021(09):16-17.

[3]郝世琦.用数百万转基因蚊子遏制疟疾,不怕造出一场“科学灾难”?[J].科学中国人,2020(13):67.

作者:初七 初审:许墨元 校稿编辑:小宛

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