科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

2022年1月20日,《科技日报》报道,我们生存的地球自生命诞生以后,前后经历了五次全球大灭绝事件。其中我们最为了解的第五次全球大灭绝,它让恐龙这种生物从地球上彻底消失,人类从此登上了舞台。然而,现在许多科学家通过研究呼吁:第六次全球大灭绝正在发生,而主宰地球的人类将会是灭绝的对象。这不是危言耸听,那这场大灭绝的幕后元凶是谁?人类应该如何应对?

前五次全球大灭绝

地球上已经发生的五次大灭绝,各有其特点,产生的影响也是非常的深远。

科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

第一次全球大灭绝在4.39亿年前的奥陶纪末期,地球上的86%的生命被消灭,科学家认为导致这种灭绝的两大事件是冰川作用和海平面下降。有一些理论也认为地球上覆盖如此大量的植物,以至于它们在空气中除去了过多的二氧化碳。

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第二次全球大灭绝在3.65亿年前的泥盆纪后期,大约75%的物种都消失了,就连奥陶纪灭绝中留存的三叶虫也在此次灭绝中几乎消亡。科学家认为,巨型陆地植物的深根将营养物质释放到海洋,富营养化导致藻类大量繁殖,海洋缺氧导致生物死亡;除此以外,火山灰不仅降低了地球温度,更是杀死了陆地蜘蛛和蝎子类的生物。

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第三次全球大灭绝在2.5亿年前的二叠纪末期,这次灭绝在历史上也被认为是非常严重的的一次,因为有将近96%的物种消失了,其中古老的珊瑚物种完全消失了。大灭绝是因为巨大的火山喷发引起,火山喷发使空气中充满二氧化碳,滋生了大量细菌,细菌释放甲烷,地球变暖,海洋变酸,但是经历此次灭绝之后,又衍生出了前所未有的蜗牛,螃蟹等新物种。

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第四次全球大灭绝在2亿年前的三叠纪晚期,与其他大灭绝基本一样,丧失了大量的物种。科学家将此次灭绝归咎于小行星碰撞、气候变化等原因。

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第五次全球大灭绝在6500万年前白垩纪晚期,这次灭绝其知名度也是最大,导致了曾经掌控地球的恐龙彻底消失,如今人们也只能从留存下来的恐龙化石去研究以前恐龙的样貌和生活特点。但是恐龙并不是唯一灭绝的物种,在此次灭绝中,多达75%的物种死亡。

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许多动物和植物在此次灭绝中消亡,但是哺乳动物和鸟类却幸运地活了下来,并在新的自然环境之下不断地适应和演变,由此产生了今天我们看到的许多动物。

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科学家多认为此次大规模灭绝是因为一次重大的小行星撞击地球,巨大的太空岩石撞击地球并将碎片送入空中,彻底的改变了整个地球的气候,由此导致了地球生物的灭绝。

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除此以外,也有人猜想地球板块运动导致的气候变化以及火山喷发、海洋潮退等原因。

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五次全球大灭绝造成了大规模生物的消失,其中包含多种原因,有气候变化,有火山喷发,小行星撞击地球,甚至有证据表明微生物加速地质的演变。但是大规模灭绝也带来了地球生物物种的进化。少数在大灭绝中幸存的物种为了适应已经变化的自然环境并且及时填补自然环境中因为物种灭绝导致的生态缺位,他们加速演变,并且迅速繁殖变种,从而产生了许多全新的物种。

科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

幕后元凶

前五次的全球大灭绝给地球带来了不可逆转的影响,那么在今天第六次全球大灭绝是否早已悄然进行,许多科学家认为是。《生物学评论》杂志最近刊载了一项最新的研究表明,地球的第六次全球大灭绝已经开始,导致这一变化的主要原因不是火山喷发,也不是小行星撞击地球,而是气候变暖,而造成全球气候变暖其实主要在于人类。

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从地球孕育出生物开始,一共进化出了50亿种生物,包括各种门类,但是现如今的地球上仅存1000万个物种,而且这些留存的生物仍然有一部分正在走向灭绝。而且人类越来越广泛的活动,尤其是工业生产引发的环境污染和气候的改变,使得物种灭绝速度比正常情况快了10到100倍

科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

人类尤其是进入工业时代后,工业的快速发展促进了人类的进步,但是与此同时也对自然环境产生了极大的破坏,人类征服自然的欲望不断膨胀,越发以毁灭自然来满足自己的野心。工业三废,人类生活范围的扩大,以及战争中的核武器,原子弹等使用,都让许多物种直接死亡,而气候变暖也在逐渐地增速。

科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

在第三次全球大灭绝之中,研究表明大气中的温室气体增加,导致了地球不断升温,随着海洋变暖,海洋里生存的生命新陈代谢加快,他们需要更多的氧气,但是温暖的海水中氧气更少温暖的海洋不仅将生物推离热带,也使大部分难以适应环境的生物逼上绝境。

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而这与今天的气候变暖有很大的相似之处,华盛顿大学地质科学教授佩恩认为,如果一直按照当下二氧化碳的排放状况,到 2100 年,海洋的上层变暖将接近第三次全球大灭绝变暖时的20%,到 2300 年更会接近到 35% 到 50%。而这样的判断强调了人类活动带来的气候变暖会导致发生和二叠纪一样的生物大灭绝。

科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

因此,第六次生物大灭绝的判断并不是空穴来风,其影响也是巨大的,世界自然基金会德国分会近日更是指出,未来10年恐怕会有超过100万个物种灭绝。《德国之声》报道,世界自然基金会德国分会发布的一份研究报告指出目前约有14万2500种动植物已经被列为国际自然保育联盟濒危物种红色名录。由此可见,地球上物种消亡数量之大和速度之快。

科学家:第六次全球大灭绝可能正在发生!谁才是罪魁祸首?

对于地球来说,第六次全球大灭绝正在发生,但是对于人类来说,这个时间会是很久,短时间里不必太过于担心,但是长远来看,我们必须从现在开始行动,才能和地球一直和平相处。人类目前是地球的主宰,但如果放任自己的行动,就不可能一直是地球的主宰,人类没有想象中的那么强大,很多时候在面对大自然的挑战之下也是非常的渺小。因此,面对正在悄然发生的第六次生物大灭绝,人类需要运用自己的智慧,在留存的时间里寻找两全其美的办法。

参考资料

(1)Stanford Earth Matters magazine-—What caused Earth’s biggest mass extinction?—HANNAH HICKEY—December 06, 2018

(2)WorldAtlas Logo—Timeline Of Mass Extinction Events On Earth—Amber Pariona—March 5 2018

(3)ThoughtCo—The 5 Major Mass Extinctions—Heather Scoville—January 08, 2020

作者:相宜 校稿编辑:李子

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